Archive for ‘ACU 国際生活’

テキサス州 大4都市: ヒューストン

0 Commentsby   |  03.26.16  |  ACU 国際生活

最後は ヒューストン

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アビリーンから車で約5時間半に位置する、

ヒューストンは幾つかダウンタウンがあるテキサスの中で一番大きい、アメリカ国内でもマンハッタンやロサンゼルスに並んで2、3番目に大きい都市です。

最初の夜はダウンタウンをぐるりと歩きました。歩いている途中に沢山の水の壁を見たり、サイクリングの大会準備中の公園を見つけたり、夜の水族館に行ったりしました。

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しかし不思議なことに土曜日の夜10時半頃だというのにもかかわらず、人の気配が全くしない.. きっと私たちはビジネス街に迷い込んでしまったのだと思いますが、素敵な場所をたくさん見つけることができました。

ビルの並び方や雰囲気が、とても東京によく似ている都市で、洗練された建物や道路が目立ちました。

 

翌日はあのNASAスペースセンターへ

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中は科学博物館のようで、宇宙についてだけではなくNASAが関わっているたくさんの事業についての展示やアトラクションがありました。

 

4大都市のレポート、いかがだったでしょうか

アメリカの中でも最大級、日本の国土の2倍あるテキサス州は、独自のカウボーイ文化と最先端の技術でとても面白い州です。

皆さんもテキサス州に訪れた際は是非お気に入りの街を見つけてみてください。

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テキサス州 大4都市: オースティン

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今回は オースティン

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アビリーンから車で約3時間半。テキサス州の州都です。

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このオースティンでは、音楽・芸術・テクノロジーの祭典SXSW(サウスバイサウスウエスト)に行ってきました!

このSXSW、もともとはオースティンで活動する地元ミュージシャン達で行われた小さな音楽祭だったようですが、今では6番街を中心にダウンタウン全体を会場とした世界最大規模の祭典となっています。

特に夜はこの混み様。

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SXSWは私がまだ日本にいるときからずっと行きたいと思っていたイベントで、

日本から昨年はPerfume、今回はサカナクションとどちらもRhizomatiksとのコラボで参加していました。この3組は本当に私が大好きで尊敬し、目標としてるグループで、この作品を自分の体で体験できたことが心から嬉しかったです。

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この旅で一番のお気に入りになった場所がHOPE Outside Galleryという巨大な落書きの壁です。

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誰でも壁に好きにスプレーなどで描くことのできるこの場所。もし今度行く機会があれば、大量のスプレーを持って一日中描いていたいと思う場所でした。

訪れた人が思い思いに絵を描いたり、メッセージを残したり、写真を撮ったりと、アートを楽しんでいる素敵な場所でした。

 

人々の濃い文化が感じられるこのオースティン、とてもオススメです。

 

最後はヒューストンを紹介します。

テキサス州 大4都市: サン アントニオ

0 Commentsby   |  03.24.16  |  ACU 国際生活

今回は サンアントニオ

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ACUがあるアビリーンから車で4時間半ほどのサンアントニオ

スカイラインはこのような風景

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サンアントニオはテキサスの歴史ある都市で、

ダウンタウン近くにはAlamoというテキサス独立戦争の象徴となる建物が残されています。

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その近くにはサンアントニオを代表するRiver Walk

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川の両側にたくさんのレストランやホテル、船でのツアーもあります。綺麗な博物館もあり、川に反射する街の明かりがとても美しい場所でした。

比較的小さなダウンタウンには裁判所や、大きな教会。この教会では毎週末プロジェクションマッピングをしているそう!本当に見たかったですが、ライトアップだけでも綺麗だったので我慢です。

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翌日には世界最大級の大きさの鍾乳洞へ

ここは各ツアーに申し込み、鍾乳洞についての解説付きでたっぷり楽しめました。

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4つの中では比較的小さな都市と感じられ、とても平和でゆったりとした時間を過ごすことができました。家族で来るのにはオススメの都市かと思います。

次回はオースティンを紹介します。

テキサス州 大4都市: ダラス

0 Commentsby   |  03.23.16  |  ACU 国際生活

私が春休みに回った、テキサス州の大4都市を4回に渡って紹介していきたいと思います。

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初回は ダラス

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ACU生にとって一番馴染みがあり、ダラス出身の生徒が多いです。アビリーンから車で2時間半ほどのこの4つの都市の中では一番近い場所です。

ダラスの隣にもフォートワースという都市があり、Dallas/Fort Worth (DFW) 空港は皆さんもここに来る際やここから旅行に出る際によく使う空港になると思います。

もう一つのDallas Love Field空港は1ターミナルしかない空港ですが、港内はとても広々としていて、飾り付けもDFWよりテキサス感が味わえながら、近代的で素敵な空港です。

 

ダウンタウンはこのような景色

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この4都市の中で、ダウンタウンの夜景はダラスが一番好きです。

 

観光名所としては、

ケネディ元大統領の暗殺時にスナイパーがいたとされるThe Sixth Floor Museum、

Perot科学博物館やダラス美術館、大きな動物園・水族館、

本物のロデオの試合を見られる場所もありますし、

野球が好きな方はダルビッシュ有選手が所属するテキサスレンジャーズの本拠地があります。

写真の左、球体の建物はFive Sixtyというレストランで、個人的に編入する前に食事に行こうと計画しています。

去年のハロウィンには、ギネス記録に載った「世界一長いホーンテッドハウス」にも行きました。深夜2、3時を回っても長蛇の列、その分本当にエンターテイメントが施され、忘れられない思い出となりました。

 

街中の交通手段として、とても便利なものがDARTという路面電車です。空港からダウンタウン、郊外までを一日中走っていて、大きな荷物も持ち込めますし、乗り心地も普通の電車に乗っている感覚です。

 

この旅では彼の親友の家族が住んでいるので、そこに一泊させていただきすぐダラスを立ちましたが、

美術館は素敵なコレクションが揃っていますし、大きなショッピングセンターも3つあります。ダウンタウンの建物も有名建築家がデザインしたものも複数。他の都市と比べると、街全体が1つにまとまった雰囲気を感じます。

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次はサンアントニオを紹介します。

St. Patrick’s Day

0 Commentsby   |  03.18.16  |  ACU 国際生活

3月17日はSt.Patrick’s Dayというアイルランドのお祭りがありました! “なぜアメリカでアイルランドのお祭り?”と思うかもしれませんが、アメリカにはアイルランド系移民が沢山いるためアメリカでもお祝いするようになったそうです。

今回春休み中ということもあり私は初めてSan Antonioと言うテキサスの中の大きな街に行きました。そこでは毎年St. Patrick’s dayに街の中を流れる川を緑色に染め、そこをメインにパレードをしたりミュージックライブをしたりします。それが見たくてSan Antonioへ行ってきました!

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写真にもある通り、St. Patrick’s dayのお祭りでは多くの人が緑色の物を身につけます。そして、大人達はお昼から緑色のビールを楽しんでいました。緑色のビールには驚きましたが、いつか私も飲んでみたいなと思いました。

San Antonioはアビリーンから車で3時間の場所にあるので気軽には行けませんが、春休みなどの短期または長期休みの時に行くにはいい場所だなと思いました。

St. Patrick’s Dayのイベントはテキサス州だけでなく色々な州で違ったイベントをやっているので調べてみるといいかもしれません!このお祭りは日本には無いお祭りなのでとても面白いですよ😉

是非みなさんもアメリカに来たら1度は何かお祭りに参加してみてはどうでしょう?

りなでした。

サマータイム導入

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3月13日から、今年のデイライト・セービングタイムが始まりました。日本ではサマータイムで馴染みがあるかと思います。

 

アメリカでは毎年サマータイムを導入し、時間の有効活用を目指します。夏には1時間時間を早め、冬には1時間元に戻すため、日本との時差は夏は14時間、冬は15時間となります。(画像Wikipediaより)

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サマータイムにより、明るい時間を活用時間にできるため照明の節約や、経済の活性化が期待され、また午後の日照時間が増えることによる余暇の充実も目的のひとつです。

日本でもサマータイムを導入する企業があるかと思います。他にもカナダやヨーロッパ各国、特に緯度が高い国が導入しているそうです。

昨晩のニュースでは就寝前に時計を進めるのを忘れないようにと呼びかけていました。国では午前2時に時刻を変更します。

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サマータイムが終了するのが約8ヶ月後の11月6日。時差はありますが、質問等ございましたら気にせずコメント・ご連絡ください◎

桜と気候

0 Commentsby   |  03.10.16  |  ACU 国際生活

アビリーンにも桜が咲きました

 

2、3週間前から冬はもうすぎたのではと思うほど暖かい日が続いています。そんな中、キャンパス内外に桜の木を見つけました。見つけた時はまさかここで見られると思っていなかったのでとても嬉しかったです。

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アビリーンにも春夏秋冬の4つの季節があります。アメリカとしても立春などと同じように「今日からこの季節が始まりますよ」という日が年毎に発表されています。

私もここに来てもうすぐ10ヶ月が経つところですべての季節を経験してきているわけですが、日本と比べてとても過ごしやすい気候と思います。アメリカの南に位置しているので夏は暑いですが、乾燥しているので日陰に入ってしまえば涼しいですし、冬は短く氷点下には時々なるくらいです。ダウンジャケットは必要ありません。特に昨年の夏からの1年間は例年と比べても過ごしやすい気候だったそうです。

 

ただ、季節の変わり目は日本同様朝晩の気温の変化や、急な雨なども増えるので体調管理には気を付けましょう。

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個人的に来年の秋から寒い寒いニューヨークに住むので、アビリーンの気候は本当に恋しくなると思います。

来てすぐの暮らしについて -夏休み中-

0 Commentsby   |  02.25.16  |  ACU 入学, ACU 国際生活

今回はACUに来てすぐの生活について書きたいと思います。尚、私の経験に基づくので出身高校やその他の条件で変わる可能性はありますのでご注意ください。

 

私は3月に茨城県にある高校を卒業し、5月6日にダラス・フォートワース空港から乗り継ぎ、アビリーン空港に到着しました。アビリーン空港まではACUから迎えの先生が来ていただけました。その先生からは日本にいる間に乗る便の情報を送るようにメールが来るはずなので、飛行機の席が取れたら返信をすれば大丈夫です。

私は夜の9時頃に到着したので、その夜はレストランでご馳走になり大学近くのホテルに1泊しました。日本人の先輩方には、その先生のご自宅に泊まった方もいるそうです。

翌日は主に大学内で先生に案内されながら手続きを進めていきました。myACUというアカウントの設定とサイトの使い方や、夏の間住む家の説明と支払い手続き、銀行口座の開設など。後日生徒のID発行やその他Visa関係を進めましたが、先生に丁寧に説明していただけたのでスムーズに行うことができました。

 

衣食住ですが、まずるものは自分の持っていったもので十分になると思います。特に夏は生徒みんなとてもラフな格好(Tシャツ、ズボン、ビーチサンダルなど)なのであまり気負う必要はありません。

べるものは、夏の間は基本的に自炊となります。私はてっきり学食やその他売店が毎日開いているものだと思って行ってしまったので、思わぬ自炊初挑戦の生活が始まりました。歩いていけるところにスーパー、隣接してメキシカンや中華のレストランもあります。

む場所は、休みの間は寮が閉まっているので、University Park(通称UP)となりました。大学のキャンパス内にあり、4人、2人、1人部屋タイプがありますが、きっと4人部屋になるかと思います。私の場合は4人部屋に中国人の女の子と2人で住んでいました。内装は個人の部屋と共有のキッチンとリビング。洗濯はUPのオフィスがある建物にある洗濯機と乾燥機を無料で使えます。

 

ネットワーク環境は、キャンパス内全体にWi-Fiが通っているのでインターネット回線を使うもの(LINE、Skypeを含む)は問題なく使えるのですが、電話やメールはこちらの回線を使う必要があります。今は日本で売られている携帯もSIMフリーだと思いますし、こちらで新しく携帯を買うこともできますが、SIMカードのみを購入し入れ替えれば問題なく使うことができます。

 

夏の間の授業は、以前このブログで詳しく紹介したESLを受けました。期間は5月初旬〜7月末。授業は中級レベルでReading&Writing、Listening&Speaking、Grammar、Conversationの4つで、内容としては高校の英語の授業を英語で受け直している感覚です。

よく海外大学に興味を持っている方、特に後輩の皆さんから、今は何を勉強したら良いでしょうと聞かれるのですが、私は英語はもちろん全教科の高校の授業をしっかりと受けることが一番の海外大学への準備となると思います。受験の為に勉強する英語は、アメリカで生活するコミュニケーションの基礎となります。数学などに関しても、今私が受けている授業は高校で学んだものが生かされています。大学に入学すること自体は日本であってもどこの国であっても同じ事なので、今勉強するべきことをしっかりやっておけば準備万端です。

 

以上私の経験を元にしたアメリカに来てすぐの生活の様子でした。またいつか、日本にいる間にインターネットを通してした手続きについても書きたいと思います。少しでも雰囲気をお伝えできたら幸いです。

Race & Restoration Summit -Dream of Destiny-

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月曜日、私自身も教会でお世話になっているACUで聖書のを教えるJerry Taylor教授がサミットで講演をするということで、サポートのためOzarkキリスト教大学に行ってきました。

このサミットはキリスト教の中の違う宗派同士が主催し、宗派間の問題や改善点、特にアメリカ国内に未だ残る差別の問題を、キリスト教的な観点でどう改善できるかを20人以上の講演者が3日間にわたって意見を出し合うものです。

私たちは学校や仕事の関係上月曜日の午後のみの参加でしたが、Jerry Taylor教授の講演やその他の大学の教授や聖書学者の話を直に聞くことができ、また新たに宗教だけではなく世界的な問題について考えるきっかけとなりました。

このOzarkキリスト教大学は、ACUのあるテキサス州アビリーンから車で7時間半ほど先のミゾーリ州にあり、静かな土地に広いキャンパスが広がる大学でした。私たちは日の出前に出発しとても長い一日でしたが、この機会に誘っていただいたJerry Taylor教授に感謝の気持ちでいっぱいです。

私自身はキリスト教徒ではないのですが、アビリーンで過ごしていると宗教について考える機会がたくさんあります。世界の文化のひとつとして勉強や話を聞くと、新しい発見や理解をすることができています。こちらがそのサミットのホームページです。是非チェックしてみてください。

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運転免許 −筆記試験−

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今回はアメリカでの運転免許証の取り方、特に筆記試験について書きたいと思います。

 

アメリカでの免許取得は、州によって違いはありますが、大きな流れとしては以下の通りです。

⒈ビザを持っていることを確認(大学生の場合、すでにF−1Visaという学生ビザを持っているので心配は要らないです)

⒉オンラインクラスを受講、又は筆記試験を受けに行く

⒊合格すると、運転許可証(Permission)を取得!

4.運転許可証を取得後、DPS(Texas Depertment of Public Safty)に行き仮免許証を作成し取得!仮免許証取得後は助手席に21歳以上の免許取得者と一般道で走行可能

5.試験官とともに実技試験。合格すれば晴れて免許取得!

テキサス州の運転免許についてはコチラが公式のホームページです。

 

私自身、つい昨日仮免許を取得することができたので、3番までを経験をもとに詳しくお伝えしたいと思います。

 

まず筆記試験を受けるには2つ選択肢があるのですが、1つは6時間ほどの授業をオンラインで受ける。もう1つはDMV(Department of Motor Vehicles、日本で言う運転免許試験場)に筆記試験を受けに行く方法です。

私はオンラインクラスを受講しました。オンラインクラスは各企業がインターネットを通して、それぞれの方法・金額で出している中から自分に合ったものを選べますが、基本的には「合計6時間のビデオを授業として見る」「費用は$35〜$40」「各章ごとの確認試験+最終試験が筆記試験に相当」「最終試験(30問)で合格点(私の場合は70%でした)を取れば、仮免許取得」「書類が届くのを待つ」というものです。

オンラインクラスの内容としては、標識の意味や、運転/交通ルール、規則違反をした場合の罰についてなど。各確認テスト前後に音声録音による本人が受けているかのチェックがありますが、それは大きな問題ではありません。進んだところまでセーブをすることができ、インターネットさえあれば自分の時間があるときにいつでもどこでも受講することができます。

 

DMVに筆記試験を受けに行く場合は、事前にハンドブックなどで勉強し、必要書類(パスポート、ビザ、I−94など)を持って会場に行きます。受験手数料の$25と証明写真撮影をし、すぐに筆記試験に移ります。合格点は30問で7割です。筆記試験は3回まで受験可能ですが、3回とも落ちてしまったら、再度25$の支払いが必要になります。

 

日本と比べると期間、金額ともに比較的とても簡単に取得できます。次は運転試験を受けるので、そちらも出来次第投稿します。国際免許についてなどもお伝えしたいと思っているので、早く本免許を取得できるよう頑張りますね。

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